耶稣堡——使国际贸易和海上运输蓬勃发展
来源:    发布时间: 2019-08-06 16:03   56 次浏览   大小:  16px  14px  12px

在福建泉州海外交通史博物馆内,有一幅古城堡(耶稣堡)的照片。文字说明的内容是据《郑和船队》-书,郑和曾到达东非慢八撒(今译蒙巴萨)。图中的古堡现为蒙巴萨历史博物馆。我在儿时就曾听过郑和下西洋的故事。明初的中国正值从封建社会的巅峰滑落之际,科技文化水平和经济实力依然处在世界领先地位。

明成祖朱棣的太监郑和自1405年起在28年间率浩大远洋船队七次远航,周游列国。第五次(1417年从泉州出发,1419年回到南京)曾到达东非,是当时规模最大、航程最远的洲际航海活动。据我国史料记载,郑和船队最远到达木骨都索(今索马里摩加迪沙),而慢八撒远在木骨都索以南一千多公里,郑和是否曾经抵达是个谜。

作为炎黄子孙和海运学院的毕业生,我一直把郑和作为偶像来崇拜,对郑和的故事特别感兴趣。去年我在肯尼亚的印度洋海滨度假时,就郑和是否曾到达蒙巴萨请教了当地的华人朋友王先生。王先生说,关于郑和在东非的折返点众说不一。其原因是明中叶后中国实行禁海法,不仅禁止国船出海,洋船靠岸,而且销毁了包括郑和航海资料在内的大量珍贵史料,使得后人研究郑和时不得不借助大量国外资料。

国外文献大都认为郑和抵达了马林迪或蒙巴萨,甚至到达现今的垣桑尼亚。为此我和友人专程造访了在世界航海史和东非殖民史上具有重要地位的耶稣堡(FORT JESUS),以期取得确切的答案。 耶稣堡位于蒙巴萨老城岛的东南角,呈“大”字型,长一百多米,宽约80米。城墙建在珊瑚岩上,有15米之高,2.4米厚,非常坚固。

城墙根上靠着二支巨大的铁锚,从其锈蚀程度上可以看出岁月沧桑,寓意着城堡与航海的关系。在检票口,一位操着土著英语的小伙子要充当我们的导游,因为城堡介绍资料只有德文和斯瓦希里文,我们别无选择。从长相看,小伙子像是土著黑人与阿拉伯人的混血儿,对城堡和东非历史了如指掌。

他告诉我们,1498年葡萄牙人达·伽马继续他绕过好望角开辟新航路的旅程,到达蒙巴萨。因受到当地人的抵制而无法立足。1周后被迫离开蒙巴萨,驾船驶往60海里以北的马林迪,在那里建立了白人在东非的第一块殖民地。联结东西方的新航路的开辟使国际贸易和海上运输蓬勃发展,蒙巴萨是新航路上的重要补给点和货物集散地。达·伽马的退却并未减弱有识者的热情。1589年奥斯曼土耳其帝国派远征军占领了蒙巴萨并修筑城堡。